資本主義の使い方

 

ベルリンの壁が崩壊し、東西冷戦が終結した1989年11月。あれからちょうど30年が経過しました。

冷戦は、第二次世界大戦の後、40年以上に亘り世界を大きく二分した「自由主義・民主主義」と「社会主義・全体主義」の対立でしたが、異なるイデオロギーと政治体制のぶつかりあいという表の顔に隠れていたのは経済覇権を巡る戦いでした。資本主義を基盤とする西側陣営の経済力に抗えなくなったソ連邦は解体し、東欧諸国は雪崩を打って民主主義国家へと看板を掛け替えていったのです。

それから30年の間に、グローバリゼーションと情報・通信革命という歴史的な大波を経験して私たちの生活は一変しました。インターネットの普及で人々はいながらにしてあらゆる情報を入手できるようになり、デジタル化した通貨が世界を瞬時に駆け巡る。世界の市場と情報を手に入れた企業はかつてない規模に巨大化し、国家を超える力を備えるようになりました。

一方で、冷戦の勝者であったはずの自由主義・民主主義というイデオロギーは世界を覆いつくすことはできませんでした。中国、ロシア、昨今の東欧諸国や極右勢力が台頭する西欧諸国の状況を見てもそのことは明らかです。代わりに冷戦後の世界を覆ったのは経済至上主義の価値観でした。「黒い猫でも白い猫でも、ネズミを捕ってくるのが良い猫だ」という鄧小平の言葉の通り、経済さえ何とかなれば政権の良し悪しは問われない。地球の隅々まで広がった経済至上主義がこの30年の世界に与えた影響を、私たちはグローバリゼーションや情報・通信革命と同じくらいしっかり認識しておく必要があると思います。

資本主義は富を生み出す仕組みとしては大変優れていますが、それは自由主義・民主主義のような人間の本質に根差した価値観ではなく、あくまでも仕組み(道具)にすぎません。そして、道具である以上、それは人間の使い方次第で良いものにも悪いものにもなるのです。

市場経済のグローバル化によって、21世紀に入る頃には富の偏在や格差が許容できるレベルを超え、それが9.11の悲惨なテロに繋がっていきます。同じ年には、全米有数の大企業エンロンが巨額の粉飾で倒産するという事件が起こり、2008年にはリーマンショックで資本主義と市場経済の行き過ぎが明らかとなり、世界中で多くの人が深い傷を負いました。

こうした様々な事件を教材として、私たちは、資本主義とそれを支える市場経済という富を生み出す道具を人間社会のために上手に使いこなす知恵を身に着ける必要があると思います。

私たちが働く会社も資本主義を構成する重要なパーツです。会社は社会にとって非常に有用な道具なのですが、道具の使い方を誤り、大きな傷を負う事例は後を絶ちません。電通、東芝、日産、WeWorkなど表面に現れた事例は氷山の一角であり、ハラスメントやメンタルダウンなど目に見えない病理に侵された会社は数え切れません。

いかに体格が立派で、時価総額や社会的影響力が大きくても、こうした会社を美しい会社とは言えません。富を生む道具としての会社をきれいに使いながら、経済至上主義に陥らず、お金では得られない大切な価値を共に働くことで生み出していく。それが良い社会を創るために会社が提供する価値であると私たちは考えています。

会社は、強いだけではなく、美しくなければならない。HOPはこれから多くの人たちと一緒に「美しい会社」という概念を育み、形にしていきたいと考えています。

次回は「ヒトとしての会社」と「モノとしての会社」という切り口で、会社の現在と未来について考えてみたいと思います。

 

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